Le Paradou

Tout le charme de la Provence en miniature

Le Paradou est vraiment minuscule mais il a tout pour plaire. Village médiéval, il a de très vieilles maisons en pierre admirablement restaurées, des volets aux tons pastels, des jardins fleuris aux couleurs vibrantes et des ruelles étroites et piétonnes qui vous invitent à flâner à votre gré. Les boutiques d'artisanat ne manquent pas et pour vous sustenter vous avez tout un choix de restaurant et cafés. Incontournable, le Bistrot du Paradou avec ses menus quotidiens composés de plats simples et typiquement français est devenu une institution pour les gens du pays. Charles Aznavour y a sa table préférée et Caroline de Monaco est une habituée.

Mais Le Paradou a aussi un riche passé.
Autrefois, le village médiéval s'appelait Saint-Martin-de-Castillon et se situait sur les Rochers de la Pène plus haut. Ce site était déjà un oppidum au IIe siècle avant J.C. Des fouilles archéologiques ont mis à jour une stèle romaine, des sépultures, un petit autel votif et le Lion d'Arcoules, une statue tronquée du Ie siècle avant J.C. Les objets font partie aujourd'hui de la collection du Musée de l'Arles Antique.
Ce site a été occupé jusqu'au XVe siècle. De l'ancien château de Saint-Martin-de-Castillon seules les trois tours datant du XIIIe siècle subsistent encore. Le site peut être visité.

La mairie du village

Eglise Saint-Martin

Maisons typiques du village du Paradou

Promenade dans les rues du Paradou

Au coeur des Alpilles

Maison de village

Avec le drainage des marais, les habitants ont abandonné le castrum pour aller s'installer quelques centaines de mètres plus au nord. L'église Saint-Martin du Xe siècle fut reconstruite partiellement en 1632. Avec la croix du cimetière, elles sont classées au titre des Monuments Historiques.
Et puis le village a pris le nom Le Paradou. On aimerait penser que c'est un mot provençal pour paradis mais en fait c'était le nom donné aux moulins à eau utilisés autrefois par les tisserands installés le long de la rivière de l’Arcoule.

Si vous aimez les santons il ne faut pas manquer  la Petite Provence du Paradou, un village miniature des santons de Provence. Peuplé de près de 400 santons dans 500m2, ces oeuvres sont le fruit du travail des meilleurs santonniers de France. Et tout y est, les villageois, les maisons, les animaux, 
les objets...

Aux alentours du Paradou
Les Baux de Provence, à 3 km, village perché doté d'un patrimoine architectural incroyable avec le château et sa forteresse,
Fontvieille, à 6 km, avec le moulin d'Alphonse Daudet,
Mausanne-les Alpilles, a 1,9 km, spécialiste des huiles d'olives, son charmant village et son marché provençal tous les jeudis matins.

Mairie du Paradou - Place Charloun Rieu - 13520 Le Paradou

+33 (0)4 90 54 54 01

http://www.mairie-du-paradou.fr/

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